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J'ai testé pour vous... le Grand Hôtel du Lac à Vevey

Jean-Paul Combe

Bâti à l’extrémité orientale de Vevey, face au lac Léman, le Grand Hôtel du Lac porte haut le prestige du tourisme vaudois et suisse depuis 1868. Remodelée, il y a peu, cette vaste demeure veveyssanne a traversé le temps en se bonifiant. L’hôtel n’a pas été crée palais. Il l’est devenu. Impressions.

J'ai testé pour vous... le Grand Hôtel du  Lac à Vevey
"Je n’ai pas voulu un hôtel, je voulais une maison", précise Pierre-Yves Rochon, architecte d’intérieur français. C’est lui qui en 2005 a procédé au dernier remodelage du Grand Hôtel du Lac pour redonner à cette demeure son lustre d’antan, celui de la Belle Epoque, tout en l’adaptant aux besoins du XXIe siècle.

Repensé, rénové, redistribué en 50 chambres et suites, le palace pourrait, aujourd’hui encore, séduire sa clientèle originelle de l’aristocratie tsariste, habsbourgeoise ou encore britannique.

Et depuis sa réouverture, en novembre 2007, l’Hôtel du Lac a retrouvé et mérité son titre de "Grand" avec 5 étoiles et un référencement Relais et Châteaux, l’élite de l’hôtellerie internationale.

Les vastes salles de bains art-déco, le spa, la salle de sport, le centre thermal et salle de soins ont tout de même obligé l’établissement à passer de 120 à 50 chambres et suites. Ici on ne parle pas en mètres carrés, comme un vulgaire marchand de biens. On offre un vaste espace aux visiteurs.

Ramenons les proportions d’une chambre à celles d’un appartement parisien : l’entrée pourrait faire un petit salon confortable, le dressing une kitchenette, l’espace douche une salle d’eau, la salle de bain une chambre et la chambre un grand séjour.

Et, n’oublions pas la grande terrasse, une petite salle à manger d’été, avec, parfois, vue sur le lac Léman.

Pour les coloris, P-Y Rochon s’est inspiré de l’environnement : "Je voulais des couleurs qui aillent avec le lac et le jardin. Des gris, des bleus, parfois des jaunes pour réchauffer l’atmosphère quand c’est un peu triste".

La réception au bout de l'écran
J'ai testé pour vous... le Grand Hôtel du  Lac à Vevey
Les techniques d’aujourd’hui sont largement utilisées : connections Internet dans chaque chambre, accès multimédia très complet, chaînes TV et radio par dizaines, et même service interactif en réseau.

Un écran remplace la sonnette pour commander un service. Que les sous-doués de la télécommande et de la souris se rassurent, il existe toujours un bon vieux téléphone avec une réception prévenante à l’autre bout du fil.

L’art de vivre traditionnel de l’hôtellerie de luxe est cultivé dans le moindre détail. Le service en chambre s’effectue deux fois par jour et on peut choisir sa couette, la composition et même le parfum de ses oreillers.

Si l’on trouve un fer et une table à repasser dans la penderie, on peut aussi demander un service de repassage et nettoyage, la prestation est réalisée au plus vite.

Et, il ne faut pas oublier de poser ses souliers devant la porte si on veut les retrouver brillant, comme un sou neuf, au petit matin !

La chambre préférée de Raymond Barre devenue un salon oriental
J'ai testé pour vous... le Grand Hôtel du  Lac à Vevey
Deux salles de restaurant : l’une a le charme des boudoirs du XIXe siècle, la seconde, "la Véranda", a pris place dans l’ancienne galerie couverte. C’est là que l’on sert les petits-déjeuners (buffet et carte) avec une vue sur le lac et la piscine. Pour les banquets et mariages le grand salon viennois peut accueillir jusqu’à 120 convives.

Quant aux menus, ils ont su préserver la cuisine bourgeoise tout en étant innovant à l’image de ce cappuccino au foie gras, du brochet servi avec des pâtes à l’encre de seiche ou de la tarte au chocolat accompagnée d’une mousse au vin cuit. Le sommelier saura vous conseiller parmi les vins de Lavaux, un vignoble classé au patrimoine mondial par l’UNESCO.

A l'ambiance feutrée, le bar est tout indiqué pour prolonger le dîner. A moins que l’on préfère l’intimité du petit salon oriental né à la faveur de la redistribution des espaces. C’était, jadis, une chambre, la préférée de Raymond Barre.

Depuis 2007, c’est un îlot privé au cœur de l’hôtel dans un décor fantasque de conte des mille et une nuits.

Les infos pratiques
J'ai testé pour vous... le Grand Hôtel du  Lac à Vevey
Grand hôtel du lac, rue d’Italie 1800 Vevey, Suisse
au +41 21 925 06 06 ou sur www.grandhoteldulac.ch

Prix :
Chambres : CHF 395 à 595 (315 à 470€ )
Junior Suites :CHF 850 (670€ )
Suite Léman : CHF 1500 (1185€ )

Accès en TGV Lyria Paris-Lausanne ( www.tgv-lyria.com)
et correspondance avec la ligne Golden Pass ( www.goldenpass.ch)


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